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Découvrir le Sri Lanka ensoleillé
Sri Lanka Voyages

Trincomalee, petit paradis 🌴

Trincomalee est une station balnéaire au Nord-Est du Sri Lanka. Son authenticité locale reste encore entière : de grandes plages de sable blanc bordées de paillotes. Là où le tourisme de masse n’a pas encore eu son mot à dire…3 jours à Trincomalee, ce sont 3 jours de bonheur.

Séjour de 3 nuits en septembre 2018

Découvrir le Sri Lanka ensoleillé

Petite perle nichée dans les plages du Nord-Est du Sri-Lanka, 3 jours à Trincomalee vous offriront calme et repos. Un paradis marin qui permet de rencontrer des animaux sauvages comme les dauphins, les baleines bleues, les tortues de mer ou encore les requins de coraux…De quoi faire rêver petits et grands. Nous logions à Uppuveli, une magnifique plage de sable blanc s’étendant à perte de vue.

Découvrir les plages ensoleillées du Sri Lanka

Que faire à Trincomalee ? 🐢

En 3 jours à Trincomalee, le choix est simple :

Les plages

  • On profite de la plage ⛱ : pour faire bronzette et profiter du soleil pour hâler au mieux son teint. Puis, on se prélasse sur les plages de sable blanc à l’infini, où le banc de sable est très large, si large qu’en larvant sur son transat’ on se croirait à des kilomètres pour atteindre le bord de mer (ok j’exagère un poil, mais tout de même on doit marcher quelques minutes pour aller se tremper). Et on admire les couleurs magiques des levers et couchers de soleil. Des instants magnifiques [Précision technique : le lever est à 6h & le coucher est à 18h].
Quelles sont les plus belles plages du Sri Lanka ?
Les plus beaux levers de soleil de Trincomalee
  • On observe les pêcheurs s’activer. Un groupe de 7 à 8 pêcheurs passe la journée à traîner son filet géant dans l’eau le long de la plage pour amasser un maximum de poissons : ils les vendent ou les gardent pour eux et leur famille. On profite de bains dans une eau thermale en se prélassant tranquillement. L’avantage est que de mai à novembre, contrairement à l’est et au sud de l’île, la mer est très calme. Pas de grosses vagues qui se mettent en travers de nos baignades impulsives. Si vous le souhaitez, vous pouvez vous adonner à diverses activités aquatiques comme le jet-ski, la plongée sous-marine, le kite-surf…
Lever de soleil au Sri Lanka
Lever de soleil sur les plages de Trincomalee

Rencontres marines

On peut sortir en mer sur un petit bateau à moteur, et aller observer les dauphins sauvages et les baleines bleues vers 6 heures du matin. De mai à octobre, ne comptez pas trop sur les baleines…ce n’est pas la saison donc il est rare d’en voir. Pour ce qui est des dauphins, nous en avons vu début septembre. Des dizaines…Nous attendions au lever du jour, les yeux écarquillés, attendant impatiemment ces poissons qui nous font rêver depuis tout petits. Et les voilà par dizaines. Sautillant joyeusement dans l’eau, se rapprochant au plus près de notre bateau…un moment magique 😍 ! [Prix : 3.500 roupies par personne tout inclus – sortie en bateau, bouteille d’eau…]

Où voir un beau lever de soleil au Sri Lanka ?

Snorkeling

  • Une matinée de snorkeling à Pigeon Island : assez férue de snorkeling pour ma part, j’ai été assez déçue. Les coraux sont très abimés par le tourisme des dernières années…malheureusement il ne reste pas grand-chose…quelques poissons colorés certes, mais loin d’être le paradis marin. Nous étions censés admirer des bancs de requins de coraux : nous en avons vu seulement un rapidement (nous ne serions pas allés assez loin du bord pour en voir plus apparemment…).
  • Niveau organisation, pas exactement ce à quoi je m’attendais : le capitaine nous largue de son bateau à moteur sur la plage, et ne nous donne aucun conseil sur le snorkeling. Autre détail dérangeant : là où soi-disant se trouvent les poissons intéressants à voir, se situe aussi l’endroit où les bateaux s’amarrent. On se prend donc de nombreuses vagues et on boit la tasse facilement : bof-bof comme situation. 😤
  • Si vous tenez à le faire, demandez conseil auprès des guides avant d’y aller et sur la plage de Pigeon Island pour savoir exactement le meilleur spot pour observer les requins de coraux ! Aussi, faites attention à ne pas vous couper sur les coraux…ça m’est arrivé (moi qui suis si douée). Ça reste une expérience agréable et sympathique pour ceux qui n’ont pas l’habitude de faire du snorkeling [Prix : 4.000 roupies par personne – trajet en bateau, ticket d’entrée sur l’île, et matériel de snorkeling].

Où dormir ? 😴

Nous avons dormi au Secret Garden Uppuveli. Une guesthouse très sympathique. Chambre moderne, propre et spacieuse, avec notre petite terrasse sur laquelle nous prenions le petit déjeuner, si copieux : assiette de fruits, montagne de toasts (sans blaguer), beurre, confiture, thé et oeufs sous la forme voulue. Franchement pas mal. C’est Niru (de la guesthouse) qui nous a conseillé et arrangé chaque excursion avec ses potos. Tout s’est toujours bien passé. Il nous a même conseillé des restos à Uppuveli…Hôtel situé à 5 minutes à pied de la plage, bref rien à dire. Le seul hic peut-être serait le wifi qui avait du mal à fonctionner au début de notre séjour [Prix : 23.000 roupies pour les 3 nuits, petit-dej inclus pour 2].

Petit-déjeuner à Trincomalee
Lueurs du petit matin au Sri Lanka

Où manger ? 🥥

En 3 jours à Trincomalee, on a eu le temps de faire quelques haltes gustatives :

Manger local

  • Restaurant Tuna : on y mange des poissons et crustacés, mais comme son nom l’indique, le thon est leur spécialité. Nous avons apprécié la nourriture savoureuse et la gentillesse du personnel. Manger en terrasse avec un climat pareil est très agréable. Nous nous sommes laissés tenter par des pâtes au poisson servies dans des feuilles de bananier [Prix : 1.900 roupies plats & boissons pour 2].
  • Rice ‘n’ Curry Restaurant : nous y avons mangé un curry de poisson sri-lankais. Assez surprenant, le poisson est arrivé entier ! Armés de couverts, nous avons décortiqué au mieux ce pauvre poisson. Il ne restait plus grand-chose à manger, mais l’expérience nous a marqués. Ambiance très entrainante : musique électro/chill, terrasse à l’étage, guirlandes lumineuses sous un toit de bambou…tout ce qu’il faut pour passer une bonne soirée [Prix : 2.800 roupies plats & boissons pour 2].
  • Restaurant du Hôtel Silver Beach : des tables situées en bordure de plage, des tables en bois, la classique. Nouilles sautées aux légumes, toujours aussi bon. Un plat rapide et qui régale [Prix : 1.300 roupies plats & boissons pour 2].

Une pause occidentale

  • Tonic’s : c’est un resto sur la plage tenu par deux britanniques. Il est décoré par des drapeaux de tous les pays de la terre et est structuré tout en bois. Pour y manger un snack occidental ou sri-lankais, afin de ravir les petites faims, le tout le regard face à la mer, c’est l’endroit parfait. Nous avons dégusté des sandwichs toastés et des smoothies maison. Un vrai bonheur [Prix : 2.500 roupies plats & boissons pour 2].
  • Gomesz’s Pasta Hut : petit restaurant italien de charme. Les meilleures pâtes que nous ayons mangées au Sri Lanka ! Penne all’amtriciana et penne all’arrabiata goûteuses…et pour un rapport qualité-prix au top [Prix : 1.500 roupies plats & boissons pour 2].
Quelles adresses pour diner à Trincomalee au Sri Lanka ?
  • Fernando’s Bar ⛔️ : nous y sommes allés pour prendre un verre, nous avons été assez déçus. Cocktail hors de prix et loin d’être buvable. J’ai eu beaucoup de difficultés à finir le mien. Le seul point fort de ce bar est sa localisation : sur la plage. L’ambiance est punchy puisqu’un dj mixe toute la soirée et qu’on peut se déhancher sur un bout de piste sur le sable. A certains endroits, des balançoire font guise d’assises aux tables. Si jamais vous souhaitez vraiment tester, tentez le coup mais prenez un jus de fruits frais, quelque chose qu’ils ne peuvent normalement pas rater ! [Prix : 1.400 roupies pour deux cocktails]

Comment s’y rendre ? 🚖

Nous nous sommes rendus à Trincomalee depuis Sigiriya par taxi (commandé par notre hôtel). Ce taxi n’était malheureusement ni partagé, ni une nanocar. Le trajet dure environ 2 à 3 heures et s’est révélé assez noueux au départ. Nous n’avons donc pas regretté d’avoir prix un taxi et non le bus ! [Prix : 8.200 roupies].

Quels sont les plus beaux levers de soleil au Sri Lanka ?

Trincomalee…à faire absolument ! Rendez-vous à la plage d’Uppuveli pour se détendre en compagnie des dauphins et des baleines. Activités nautiques à la clef et chill assuré ! On se retrouve au prochain article pour une escale à Arugam Bay !

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Sri Lanka Voyages

Sigiriya, un lieu féérique 🤩

Le rocher du lion à Sigiriya est un lieu culturel incontournable du Sri Lanka. L’ancienne forteresse est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Séjour d’une nuit fin août 2018

Sigiriya, le rocher du lion
Coucher de soleil au rocher du lion

Petit point d’histoire 🤓

Kassyapa tua son père le roi, et fit fuir son frère aîné pour s’emparer du trône. Par peur du retour de son frère, il construisit un palais au sommet d’un rocher, à Sigiriya, pour se protéger. Il vécut de cette façon pendant 18 ans, jusqu’à que son frère revienne avec une armée indienne. Encerclé dans sa forteresse, et sans issue pour s’alimenter, Kassyapa rend les armes au bout d’une semaine, et tombe par la lame de son frère.

Sigiriya, depuis le rocher Pidurangala
Lever du soleil sur le rocher du lion

Que faire à Sigiriya ?

Deux choses à faire à Sigiriya :

  • Le rocher du lion : cet ancien palais situé à une hauteur de 370m se trouve au milieu de la jungle. Le ticket s’élève à 30$ et permet de se balader dans les jardins, visiter le temple et monter sur l’ancienne forteresse – comptez environ 45min pour atteindre le sommet. Attention, vous pouvez acheter un billet jusqu’à 17h maximum – en arrivant le plus tard possible cela vous permet d’observer le coucher du soleil en haut du rocher avec une vue assez incroyable sur la jungle. Ce site fait office de pèlerinage, vous ne serez donc pas seuls au monde : cela gâche d’ailleurs un peu le spectacle…vous piétinez au côté de milliers de personnes dans les escaliers. Il vous faudra aussi rester silencieux pour ne pas réveiller les taons qui habitent le rocher – la légende raconte que ce sont les gardiens de l’ancienne forteresse ; ils attaquent les visiteurs n’étant pas dignes d’entrer dans le palais. La vue vaut cependant le détour. Mais si vous souhaitez éviter le monde et payer moins cher, une deuxième option s’offre à vous…[Prix : 9.660 roupies l’entrée & 200 roupies retour en tuktuk à l’hôtel pour 2]
  • Le rocher du Pidurangala : il est moins connu que le rocher du lion, et pourtant la vue est magnifique. Nous y avons vu le lever du soleil : arrivés à 4h45 en bas du rocher, 30 minutes environ pour monter, nous étions les premiers à attendre que le soleil pointe le bout de son nez. Pensez à prendre des lampes torches frontales ! Figurez-vous qu’il n’y a bien sûr aucun éclairage public sur le chemin menant au sommet du rocher. Les premières lueurs apparaissent, les éléphants commencent leur concert, les oiseaux chantent – un vrai spectacle que l’on admire au sommet [Prix : 1.000 roupies l’entrée & 2.000 roupies le tuktuk pour 2].

Petite anecdote : nous sommes allés au Pidurangala par tuktuk (montant de départ incluant aller-retour et attente au rocher à 1000 roupies). En avançant dans la jungle, un guetteur envoie des appels de lampe torche. Notre chauffeur s’arrête, discute avec lui quelques minutes puis nous explique que 3 éléphants sauvages ne sont pas loin. On attend 5 minutes, puis on redémarre en s’engageant sur un nouveau chemin. Quelques mètres plus tard, le tuktuk s’arrête et commence à faire marche arrière. Les éléphants étaient à 200 mètres à peine de nous ! Au vu du risque pris et de la gentillesse du tuktuk, nous lui avons finalement donné 2.000 roupies. Entre frayeur et excitation, ce moment a été l’un des plus ambigus du voyage 😅

Lever de soleil voilé au rocher du Pidurangala
Lever de soleil depuis le Pidurangala

Où dormir ? 😴

Nous avons dormi dans un hôtel réservé sur booking.com, le Lakmini Lodge. La chambre était très spacieuse et la salle de bain fonctionnelle. Nous avons été un peu déçus par la propreté : des tâches sur les draps qui ne devaient probablement pas partir au lavage… Le petit-déjeuner cependant était copieux : assiette de fruits frais, jus de fruits frais, thé/café, oeufs, charcuterie… Le patron de l’hôtel s’est montré très disponible pour nous indiquer quoi faire à Sigiriya, nous conseillant restaurants et autres…il nous a même emmenés au resto de son ami avec son tuktuk ! Un conseil précieux : ne vous déplacez pas après 19h seuls à pieds car des éléphants sauvages se baladent, et vous ne voudriez pas tomber nez-à-nez avec l’un d’entre eux dans la nuit noire…[Prix : 6.300 roupies pour une nuit, petit-dej inclus, pour 2 personnes]

Où manger ? 🥥

Nous avons diné au Pradeep Restaurant, un resto traditionnel sri-lankais. Assis à des tables en bois, on déguste ses nouilles sautées aux légumes et son jus de mangue fraîchement préparé pour un prix dérisoire. Le roof top est décoré par de jolies guirlandes lumineuses – une ambiance toute cozy permet de se prélasser du mini-trek de la journée [1.800 roupies plats & boissons pour 2].

Coucher du soleil depuis le rocher du lion
La jungle depuis le rocher du lion

Comment s’y rendre ? 🚖

Pour faire le trajet Negombo – Sigiriya, on a opté pour une nano car que notre hôtel a réservé pour nous. Le trajet a duré 4 heures. Prenez un taxi partagé si possible, sinon il est possible de prendre trois bus pour s’y rendre : Negombo – Kurunegala – Dambulla – Sigiriya [Prix du trajet en nano car : 8.000 roupies à deux].

Vue depuis le rocher Pidurangala
La jungle depuis le Pidurangala

Le rocher du lion à Sigiriya, une étape rapide mais incontournable au Sri Lanka : des mini-treks sur rocher pour des vues imprenables sur la jungle. La suite à Trincomalee, dans le prochain article !

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Sri Lanka Voyages

Negombo, village de pêcheurs 🐠

Visiter Negombo, un joli village de pêcheurs, constitue un bon point de départ pour commencer son itinéraire sur l’île. Contrairement à ce que l’on pense, c’est le point d’arrivée au Sri Lanka qui est optimal selon moi, et non la capitale Colombo !

Séjour de quelques jours en août 2018

Marché aux poissons de Negombo
Negombo Fish Market Complex

Le village se situe à quelques kilomètres de l’aéroport de Colombo. Aussi étonnant que cela puisse paraître, Negombo est plus proche de l’aéroport international que la capitale Colombo ! C’est donc après 13 heures de trajet qu’on touche enfin le sol sri-lankais : 6 heures de vol de Paris jusqu’à Dubai, puis 4h de vol de Dubai jusqu’à Colombo. Nous avons volé avec la compagnie Emirates, classée 4ème mondiale, pas mal pas mal… Nous sommes restés trois nuits à Negombo : deux nuits en arrivant, puis une nuit à notre départ du Sri-Lanka, à la fin du séjour.

La lagune hollandaise

Que faire à Negombo ?

Concrètement, pour visiter Negombo, vous avez le choix entre quelques activités. Vous pouvez vous rendre aux 2 marchés de poissons principaux 🐠 :

  • Le Negombo Fish Market Complex se situe sur la plage : ce sont surtout des pêcheurs qui avec leurs barques ramènent de nombreux filets de petits poissons. Les poissons peuvent être étalés sur de grandes surfaces pour sécher au soleil, ou bien conservés dans de grandes barriques remplies de sel.
  • Le Fish Market est le marché le plus reconnu du Sri Lanka, et se situe au bout du pont Mankuliya. La plupart des pêcheurs partent pendant 30 jours : 10 jours pour atteindre leur emplacement de pêche, 10 jours pour pêcher et 10 jours pour regagner le port. Les bateaux débarquent à partir de 2h du matin et commencent à se décharger progressivement ; les poissons sont ensuite coupés et vendus. Ces pêcheurs vont jusqu’en Somalie, en Corée du Sud ou au Kenya pour trouver leurs poissons…de longs trajets. Nous avons vu des requins, des thons, et toutes autres sortes ! Soyez prévenus, les odeurs sont bien présentes (j’y ai laissé ma paire de Tom’s qui n’a pas survécu à la visite 😢). Je vous conseille d’y aller vers 5/6h du matin pour voir le marché animé et les pêcheurs débarquant leurs poissons sur le port. Un local s’est fait guide et nous a fait visiter le marché tout en nous expliquant un tas de choses sur son fonctionnement ! [Prix du guide : 500 roupies].

Vous pouvez également visiter de nombreuses églises à Negombo – comme la St Mary’s Church. En effet, au Sri Lanka les villages de pêcheurs sont généralement chrétiens. Vous verrez donc de belles églises, généralement construites à l’époque du colonialisme hollandais. Vous pouvez également vous balader le long de la lagune hollandaise qui traverse le village. La plage est sans grand intérêt car on ne peut pas s’y baigner : la mer est trop dangereuse. Cependant on peut y admirer de beaux couchers de soleil en fin de journée. Ce village est un chouette point d’arrivée au Sri Lanka !

Visiter le marché de poissons de Negombo
Negombo Fish Market Complex

Où dormir ? 😴

J’ai réservé deux hôtels via booking.com :

  • Ocean Glory Hotel : la chambre et la salle de bain étaient plutôt spacieuses et modernes. Nous avions la clim et un ventilateur de plafond, top au Sri Lanka où les températures sont élevées toute l’année. Petit déjeuner royal ! Oeufs, charcuterie, toasts, beurre, confiture, jus de fruit frais, thé/café et assiette de fruits frais ! La piscine est petite mais agréable, bien exposée au soleil l’après-midi…Nous avons pu régler la chambre par carte bancaire, mais sachez que vous devrez payer la plupart des guesthouses en cash [Prix : 69,17€ les deux nuits, petit-dej inclus pour 2].
  • The Panorama Negombo : chambre spacieuse et design. La salle de bain était un peu petite mais pour une nuit c’est suffisant. Clim et ventilateur plafond aussi, ainsi qu’un petit balcon bien agréable. L’hôtel est moderne avec une grande piscine (malheureusement mal exposée en fin d’après-midi) et des transats. Petit-déjeuner complet : oeufs, toasts, beurre, confiture, assiette de fruits frais, jus de fruit frais et thé/café [Prix : 4.800 roupies une nuit, petit-dej inclus pour 2].

Où manger ? 🍴

  • The Container Beach Restaurant : un petit resto sur la plage tenu par un français et sa fille. Au menu : sandwichs, burgers et autres snacks continentaux, quelques plats sri-lankais…Idéal pour manger sur le pouce le midi. Les smoothies sont extras ! Manger les pieds dans le sable : un vrai délice, et assez rare à Negombo, à un prix très raisonnable. Bruschettas, sandwich toastés et smoothies pour nous régaler [Prix : 1.250 roupies plats & boissons à 2].
  • Lords Complex Restaurant : ce restaurant tenu par un hollandais cache bien son jeu. En arrivant côté rue, quelques tables dans une ambiance déjà tamisée donnent envie. Mais en se dirigeant vers le fond à gauche, on traverse un couloir style galerie d’art – de nombreuses peintures décorent les murs – pour parvenir à un jardin intérieur très cozy. Un bar, de jolies tables en extérieur, une fontaine…une ambiance zen. Certains soirs, un groupe de jazz ou autre se donne en concert. Les prix sont un peu élevés, en raison du cadre, mais le restaurant propose une carte originale et sympathique. Une belle découverte ! Nous avons pris deux tapas et un dessert à partager ainsi que deux cocktails [5.400 roupies plats & boissons à 2].
  • Petit Restaurant : on y mange des spécialités sri-lankaises. Le restaurant n’a pas spécialement de cachet à première vue mais le personnel est très sympathique, et les plats sont goûteux. Un endroit à tester pour s’adapter à la nourriture locale ! Crevettes tempura et curry noix de cajou, accompagnés de jus de fruits frais [Prix : 2.000 roupies plats & boissons à 2].
  • Papou’s Restaurant : une jolie terrasse au bord de la route principale, un personnel aux petits soins, des plats traditionnels sri-lankais goûteux… Pour le déjeuner ou le dîner, à choisir ! [Prix : 1.500 roupies plats & boissons à 2]

Comment y arriver ? 🚖

  • Depuis l’aéroport, nous y sommes arrivés par taxi pour 30 minutes de trajet. Le mieux est de prendre un tuktuk si vous voyagez en sac à dos. Vous devez sortir de l’aéroport pour en trouver un car ils ne sont pas habilités à déposer et prendre des clients aux portes de l’aéroport [Prix : 1.400 roupies, prix réglementé].
  • Depuis Colombo, par train : 80 roupies pour une heure et demie de trajet, soit moins de 50 centimes !
  • Pour aller à l’aéroport, nous avons pris un tuktuk réservé par notre hôtel. Pour 30 à 45 minutes de trajet (en fonction du trafic) [Prix : 800 roupies].
La lagune hollandaise
Le port de Negombo

Negombo est donc le point d’arrivée au Sri Lanka mais aussi le point de départ ! Ce village sans prétention nous a permis d’intégrer en douceur les coutumes locales. Ce sont les marchés de poissons qui nous ont particulièrement marqués – fonctionnement, traditions…et odeurs bien entendu ! Nous sommes ensuite partis à la conquête de Sigiriya, le fameux rocher du lion au centre des terres…clique ici pour en savoir plus.

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